Road map per l'universita' americana
Grazie a Vincenzo per avere fatto questo riassunto conciso e puntuale del sistema universitario americano.

Ottenere una laurea negli USA

Innanzitutto, dopo aver preso il diploma di High School, bisogna iscriversi al College per ottenere il Bachelor Degree  oppure l' Associate Degree.

Bachelor: dura 4 anni, e puo' essere Bachelor of Science (per qualsiasi indirizzo scientifico: biologia, matematica, fisica, etc.) oppure Bachelor of Arts (indirizzo umanistico: letteratura, lingue, sociologia, etc.)
Quindi, si puo' avere un Bachelor of Science in Biology, oppure un Bachelor of Arts in Philosophy. C'e' anche l'opportunita' del B.A. in Biology (o altre materie scientifiche), che praticamente ha un curriculum meno arduo ed elimina alcuni degli esami piu' difficili e strettamante scientifici (per Biologia: Calcolo e Geometria Analitica , Biochimica, Biologia Molecolare, ecc.).

Associate: Dura 2 anni, e comprende in pratica i primi due anni del corso di studi per ottenere in Bachelor. Quindi, anche qui vale la regola Associate of Arts o A. of Sciences. Un diploma di laurea piuttosto inutile a mio parere, conviene sempre integrare con altri 2 anni e prendere il Bachelor.
Graduate degrees

Il Bachelor e l'Associate sono considerate lauree di livello  Undergraduate. Poi ci sono il Master Degree ed il Doctoral Degree i quali sono specializzazioni di livello  Graduate .
Master : Dura 2 anni ed e', di solito, la logica continuazione del corso di studi del Bachelor. Anche qui c'e' il Master of Science ed il Master of Arts, ma ci sono anche altri indirizzi come il Master of Fine Arts (M.F.A.) ed il Master in Business Administration (M.B.A.). Prevede una tesi di laurea finale che si chiama Master Thesis.
Doctoral: Equivale al Dottorato di Ricerca in Italia. Permette di insegnare come professore universitario. Dura 2 anni dopo il master, o 4 anni dopo il Bachelor. Questo e' l'unica laurea, insieme a medicina, che da' diritto ad essere chiamati "Doctor." Si indica con le iniziali Ph.D. Puo' essere ottenuta in diversi campi, per cui e' possibile avere una Ph.D. in Microbiologia, Fisica, Letteratura, etc. Prevede un progetto di ricerca finale, chiamato "Dissertation," che va poi presentato davanti alla commissione esaminatrice.
Legge e medicina

Doctor of Jurisprudence (J.D.): Dopo un Bachelor qualsiasi ad indirizzo umanistico ci si iscrive a Giurisprudenza. La durata e' di tre anni. Discretamente competitiva e abbastanza costosa, soprattuto per le universita' private. Vantaggi: le possibilita' di impiego dopo la laurea sono incredibilmente ampie, ed il J.D. e' un ottimo biglietto da visita.
Doctor of Medicine (M.D.): Dopo il Liceo in genere si procede ad un Bachelor of Sciences con indirizzo medicina, dopodiche' si devono completare altri 4 anni per ottenere l'agognato M.D.
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